Tony Lima: Un campeón del cambio y la igualdad

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Este mes, tengo el honor de reconocer a otro buen amigo, Tony Lima, el Director Ejecutivo de SAVE. Conocí a Tony hace más de 14 años cuando era voluntario en Pridelines Youth Services. Durante ese tiempo, Tony trabajó para una de las mejores empresas de relaciones públicas en tony_2el país y estaba escalando rápidamente la escalera corporativa. Eventualmente, Tony sirvió  en la junta directiva de Pridelines donde prestó la organización sus conocimientos expertos de marketing y relaciones públicas. El trabajo conmigo cuando la organización se afrentaba a uno de los momentos más difíciles y él nos ayudó ser exitosos. A lo largo de los años, Tony siguió contribuyendo a nuestra comunidad mientras trabajaba a tiempo completo como Vice Presidente de mercadeo y comunicaciones en el Museo de Ciencias de Miami. Impulsado por su fuerte deseo de efectuar cambios y garantizar la igualdad para las personas LGBT, Tony tomó la decisión de comprometerse a tiempo completo a la comunidad aceptando el papel de Director Ejecutivo en SAVE, después de una búsqueda en todo el país. Tony es un ejemplar Latino, un gran amigo y un campeón de nuestra comunidad.

¿Cómo te involucraste en causas LGBT?

Primero empecé como un voluntario con Care Resource alrededor de sus festividades de White Party en finales de los 90. Durante ese tiempo, los ayude con los medios de comunicación y diversos eventos. Entonces entré en el Comité del LGBT Prom de Pridelines en 2003. Me encantaba ayudar a crear un espacio seguro para los jóvenes de nuestro país para que ellos puedan celebrar su graduación con sus parejas del mismo sexo. Mi participación se convirtió rápidamente en servir en la junta directiva durante tres años.  En 2010, me uní a SAVE Dade como voluntario para su recaudación de fondos más grande, el Halloween Ball. Dirigí toda la comercialización del evento hasta el 2012. Me involucré más y me uní a junta directiva de SAVE, que finalmente llevó a mi cargo actual como el director ejecutivo.

¿En cuales organizaciones has participado?

Aparte de Care Resource y Pridelines, también trabaje con el Miami y Fort Lauderdale Gay y Lesbian Film Festival, sirviendo en su comité de mercadeo y les ayude a producir eventos. Hoy, me siento orgulloso de seguir ofreciendo mi tiempo al festival en su comité de mercadeo.

¿Cuál es tu día típico como como el Director Ejecutivo de SAVE?

Me despierto y leo las noticias de LGBT nacionales, regionales y locales por el internet. En esta capacidad, es importante entender el paisaje y estar al tanto de las noticias. Después reviso nuestros medios sociales y me aseguro de responder a cualquier comentario o mensajes personalmente y hacer lo mismo con el correo electrónico. Desde allí, un día nunca es igual al otro. Puedo tener una reunión con nuestros líderes locales o viajar a Tallahassee para trabajar con el Representante David Richardson sobre cuestiones que afectan el sur de la Florida. Puedo reunirme con los donantes o posibles candidatos para la oficina, educarlos sobre las necesidades de la comunidad LGBT o incluso tomar una llamada de un miembro de la comunidad que ha sido discriminado y ofrecerle ayuda. Me gusta mi trabajo ya que siempre es un reto y es variado. Sabiendo que estoy ayudando a afectar las normas sociales y acabar con la discriminación es muy satisfactorio.

Aparte de organizaciones sin fines de lucro, ¿en qué otras iniciativas comunitarias has participado?

Estaba orgulloso de haber sido seleccionados para ser parte de la clase VI de un programa especial del Miami Foundation, un curso intensivo de 15 meses donde aprendimos más sobre la comunidad, ser líderes y como efectuar cambios. Fue una de las más importantes oportunidades que he tenido profesionalmente para enfocar mis habilidades de liderazgo y hacer sorprendentes conexiones con dirigentes de la comunidad. Había solamente 17 de nosotros elegido de cientos de aplicaciones. Mis compañeros eran igualmente inspiradores y es fantástico ver que después de casi dos años de terminar el programa, la mayoría de nosotros estamos en posiciones de liderazgo muy visibles en el Condado de Miami-Dade.

¿Qué te inspira a trabajar tan diligentemente para nuestra comunidad?

Soy un activista en el corazón. Desde hace varios años, al principio de mi carrera, fui muy afortunado de trabajar en las campañas estatales y nacionales de Truth contra el tabaco, capacitando los jóvenes para ser activistas y luchar contra las manipulaciones de mercadeo de las compañías tabacaleras. Esto me llevo a trabajar en todo el país, desarrollando programas y ayudando a los adolescentes a usar su voz y su poder para crear un cambio positivo. Siempre he creído en la justicia social, y como un hombre gay, este trabajo es especialmente significativo para mí. Mientras estoy bendecido con un gran trabajo y personas maravillosas en mi vida, muchos en la comunidad LGBT no son tan afortunados. Encima de todo, tienen que lidiar con la discriminación todos los días. Es mi deber ayudar a esas personas — para ser su voz ante la adversidad.

¿Qué crees que es el mayor desafío que enfrenta nuestra comunidad hoy en día?

La discriminación aún existe en nuestra comunidad. En el Condado de Miami-Dade, todavía es legal para despedir a alguien sólo por ser como son. Personas transgénico o no conformista de género no están protegidos por la ordenanza de derechos humanos del Condado de Miami-Dade y depende de las comunidades LGBT a unirnos y exigir la protección que necesitamos con una sola voz. A nivel estatal, usted todavía puede ser despedido por ser LGBT, así también estamos trabajando para aprobar la ley de trabajo competitivo para proteger a nuestra comunidad. En el frente nacional, estamos peleando la misma batalla con la necesidad de aprobar una ley federal para acabar con la discriminación en el empleo (ENDA). Esta es la legislación propuesta en el Congreso de Estados Unidos que prohíbe la discriminación en la contratación y empleo por razón de orientación sexual o identidad de género por los empleadores.

¿Qué está en las cartas para SAVE en los próximos cinco años?

Ahora mismo estamos expandiendo en más áreas del sur de Florida, trabajando activamente en los condados de Broward y Monroe. También he estado trabajando junto al Representante David Richardson, ayudando a los legisladores a entender las necesidades de la comunidad LGBT en el sur de la Florida. Y por supuesto, dentro de los próximos meses, SAVE servirá como líder para aprobar una ordenanza de derechos humanos que protege a todos en el Condado de Miami-Dade. Pronto, también estamos esperando una decisión en la demanda de reconocimiento federal del matrimonio que presentamos este marzo con la ACLU de la Florida para asegurar que todas parejas del mismo sexo que han estado casadas en estados donde es legal son reconocidos como matrimonios en Florida. Es una manera directa y eficiente para lograr la igualdad de matrimonio en nuestro estado.  Y no olvide que el 2014 y 2016 son ciclos electorales enormes para nosotros. Puedes estar seguro que SAVE estará involucrado en la promoción de los candidatos que proponen la igualdad y lucharán por la comunidad LGBT en el sur de la Florida.

¿Cómo podemos saber más sobre SAVE?

Para más información sobre SAVE, visítenos en savedade.org. También nos puede encontrar en https://www.facebook.com/SAVELGBT y en Twitter/Instagram como @SAVELGBT. Para ser voluntario, visite savedade.org/volunteer.

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This month, we have the honor of recognizing another good friend of mine, Tony Lima, the Executive Director of SAVE. I met Tony more than 14 years ago when he was volunteering at Pridelines Youth Services. At the time, Tony worked for one of the best public relations firms in the country and he was quickly climbing the corporate ladder. Eventually, Tony would serve on the board of Pridelines where he lent the organization his expert marketing and public relations skills. He was also on the board with me when the organization faced one of its toughest times and helped turn it around. Throughout the years, Tony continued to contribute to our community while working full-time as Vice-President of Marketing & Communications at the Miami Science Museum. Driven by his strong desire to make change and ensure equality for LGBT people, Tony made the decision to commit himself full-time to the community by accepting the Executive Director role at Safeguarding American Values for Everyone (SAVE), after a nationwide search. He’s an exemplary Latino, a great friend and a champion to our community.

How did you first get involved in LGBT causes?

I first began to volunteer with Care Resource around their White Party festivities in the late 90’s. For several years, I worked as a media liaison and various event focused posts. I then joined the prom committee for Pridelines Youth Services in 2003. I loved helping create a safe space for our County’s youth to be able to celebrate their graduation with their same-sex dates. My involvement in the prom and other events quickly turned into serving on their Board for three years.  In 2010, I joined SAVE Dade as a volunteer for their largest fundraiser, the Halloween Ball. I directed all the marketing for the event until 2012. As I became more involved, I joined SAVE’s Board of Directors, which eventually led to my current role as SAVE’s executive director.

What organizations have you been involved in?

Aside from Care Resource and Pridelines, I have also volunteered with the Miami and Fort Lauderdale Gay and Lesbian Film Festival, serving on their marketing committee and helping produce events. I still proudly volunteer my time with the Film Festival on their marketing Committee.

What’s your typical day like as the Executive Director of SAVE?

I wake up and check the national, regional and local LGBT headlines on the internet. In this capacity it’s important to understand the landscape and stay on top of the news cycle. I then check our social media platforms and make sure to personally answer any comments or messages and do the same with email. From there, one day is never like the next one. I may have a meeting with a local elected officials or travel to Tallahassee to work with State Representative David Richardson on issues affecting South Florida. I may meet with donors or prospective candidates running for office, educating them on the needs of the LGBT community or even take a call from a community member who’s been discriminated against and is looking for help. I love my post because it’s always challenging and varied, knowing that I am helping affect societal norms and end discrimination is very satisfying.

Other than non-profits, what other community endeavors have you been involved in?

I was proud to have been selected to be a part of Class VI of The Miami Foundation Fellows program in 2011, which was a 15-month crash course in community engagement, leadership and the most effective ways to give back. It was one of the most important opportunities I’ve had professionally to hone in on my leadership skills and make amazing connections with community leaders. There were only 17 of us chosen from hundreds of applications and a competitive vetting process. My classmates were equally as inspiring and it’s fantastic to see that after almost two years of finishing the program, most of us are in very visible leadership positions in our careers throughout Miami-Dade County.

 What inspires you to work so diligently for our community?

I’m an activist at heart. For several years, early in my career, I was very fortunate to work on the Florida and then the National Truth Campaign against tobacco, training youth to be activists to fight the manipulative marketing tactics of tobacco companies. This led to working across the country developing programs and training teens to use their voices and power to create positive change. I have always believed in social justice, and as a gay man, this work is especially meaningful to me. While I’m blessed with a great job and wonderful people in my life, many in in the LGBT community aren’t so lucky. On top of it all, they have to deal with discrimination every day. It’s my duty to help those folks—to be their voice in the face of adversity.

What do you think is the greatest challenge our community faces today?

Discrimination is still alive and well in our community. In Miami-Dade County it’s still legal to fire someone just for being who they are. Transgender and gender nonconforming folks are not protected by the Miami-Dade County Human Rights Ordinance and it’s up to the local LGBT communities to stand together and demand the protections we need in one voice. At a statewide level, you can still be fired for being LGBT, so we’re also working to pass the Competitive Workforce Act to protect our community. At the National front, we’re fighting the same battle with the need to pass a federal Employment Non-Discrimination Act (ENDA). This is legislation proposed in the United States Congress that would prohibit discrimination in hiring and employment on the basis of sexual orientation or gender identity by employers.

What’s in the cards for SAVE within the next five years?

Right now we are branching out into more of South Florida, actively working in Broward and Monroe counties. I’ve also been working alongside State Representative David Richardson in Tallahassee, helping legislators understand the needs of the LGBT community in South Florida.  And of course, within the next few months, SAVE will be leading the charge in the passage of a Human Rights Ordinance that protects everyone in Miami-Dade County. Soon, we are also expecting a decision in the Federal Marriage Recognition lawsuit we filed this March with the ACLU of Florida, to ensure that all same sex couples that have been married in states where marriage is legal are recognized in Florida. It’s a direct and efficient way to achieve marriage equality in our state.  And, don’t forget that 2014 and 2016 are huge election cycles for us. You can be sure SAVE will be involved in promoting pro-equality candidates who will fight for the LGBT community in South Florida.

How can folks get involved with SAVE or learn more information?

For more info on SAVE, find us online at savedade.org. You can also find us at https://www.facebook.com/SAVELGBT and on Twitter/Instagram as @SAVELGBT. To get involved, go to savedade.org/volunteer.