Leigh Bowery: Profeta Post-género

culture_bannerculture_2Adora: Estaba revisando mi libro de Leigh Bowery (‘Leigh Bowery: Looks’ by Fergus Greer, 2006, Violette Editions) para encontrar unas ideas para un show futuro y me di cuenta de nuevo el increíble que era. Hizo tanto en un periodo tan breve e influyó a tantas personas. Mientras los de South Beach desarrollaban una escena “drag-art a principios de los 90, Bowery hizo lo mismo en Londres pero aún más allá en muchas maneras.

Teddy Behr: Su trabajo es increíble: Se usó a si mismo como si fuera un lienzo…como escultura viva. Mucho de su arte era muy conceptual. La ropa modelada en el maquillaje, las gafas…, Embelleció y celebró su propio cuerpo gordito en una manera que destacó las reglas anoréxicas de la industria de la moda. Es bien aceptado que influyó a Alexander McQueen, Lady Gaga, Lady Bunny, John Galiano; incluso Boy George y Vivien Westwood.

Adora: Sí, es que estaba haciendo una especie de drag unisex. No tenía que ver con culture_1imitando a una mujer, tenía que ver con una persona trascendiendo al género. Pienso que era muy profético e importante. Ahora estamos viendo mucha actividad “post-género, hasta incluso un movimiento para añadir una identidad “no género” en las formas donde tenemos que identificar nuestro género. En realidad pienso que es liberador que la gente pueda pensarse en una combinación de hombre y mujer. Bowery lo hizo en una manera teatral y divertido.

Teddy: Sí,-Tiene sentido: la mayoría de la gente realmente no parecen ser exclusivamente masculino o exclusivamente femenino en el sentido tradicional; más como una mezcla de lo que tradicionalmente se considera uno o el otro … y el humor hizo seductora la idea de ‘post-género’. Todo era bastante poética también: hay una calidad de Chaplin en su obra. Eso es lo que realmente lo hizo destacar como artista y por eso su idea post-género se comunicó con tanto éxito.

Adora: A mí me encanta la idea de que la gente portándose y vistiéndose del otro género. Si no lo has intentado hacerlo, en serio debes; es muy liberador y divertida. Deja salir esa chica (o chico) que vive adentro para saber quien, en realidad, eres. Confía en mí, yo sé lo que estoy hablando.

Teddy: Sí, es verdad Adora.

culture_4Leigh Bowery murió de sida en 1994, antes de que los nuevos medicamentos estaban disponibles. Aun así, él contribuyó mucho en su corta vida e hizo las cosas más fáciles y más interesantes para personas que conocen su trabajo.

Adora: I’ve just been looking through my Leigh Bowery book (‘Leigh Bowery: Looks’ by Fergus Greer, 2006, Violette Editions), for ideas for a show. Leigh was so amazing: he did so much in such a short time; and it influenced so many people. And while South Beach was developing a drag-art scene in the early ’90′s he was in London doing some very similar things, but really more over the top’ in a lot of ways.

Teddy Behr: The work is amazing: He used himself like a canvas, like a living sculpture. And so much of it was really concept-based: the costumes where pattern on the clothes continued unto his make-up, the glasses….He embellished and celebrated his own rather tubby body in a way that really called the fashion industry on it s anorexia rule. It’s widely accepted that he influenced Alexander McQueen, Lady Gaga, Lady Bunny, John Galiano; even Boy George and Vivien Westwood.

Adora: Mmmmm… he was doing a kind of unisex drag: it wasn’t really about impersonating a female person; it was about a person who seemed to transcend gender. And I think that was really kind of prophetic and important: now we’re seeing a lot of ‘post-gender’ activity and a movement to add a non-gender identity to the usual male/female gender boxes to click. It’s really liberating I think: people can think of themselves as a combination of male and female. Bowery really did that in a theatrical and fun way.

Teddy: Yeah, -It makes sense: most people don’t really seem either all-male or all-female in the traditional sense; more like a mix of what is traditionally considered one or the other… and the humor made the ‘post-gender’ idea seductive. It was all pretty poetic too: there’s a heart-felt Chaplin-esque quality to the work. That’s what really made him stand out as an artist and why his post-gender idea was so successfully communicated.

Adora: I love the idea of people acting out and dressing like the so-called “opposite sex’. If you haven’t tried it you really should: it’s incredibly liberating and fun. Let that girl (or boy) out of the box and find out more than ever about who you really are; trust me -I know what I’m talking about!

Teddy: ”Yes you do, Adora.”

-Leigh Bowery died of Aids in 1994 before the new meds were available. Even so, he contributed a lot in his short life and made things easier and more interesting for people who know his work.