Luchando por la salud de la comunidad hispana

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Stephen Fallon  de Latinos Salud es un héroe infatigable

Originalmente, cuando planeábamos este columna pensábamos destacar a latinos trabajando en la comunidad haciendo una diferencia para los demás. Aunque este hombre no es latino, se ha dedicado su vida a ayudar a la comunidad latina, sobre todo a los hombres hispanos en el sur de la Florida. Stephen Fallon es el director ejecutivo de Latinos Salud, una organización que proporciona servicios sociales para hombres latinos homosexuales.

¿Cómo fue que te involucraste en causas LGBT?

Hace muchos años, enseñé varios cursos universitarios en la Universidad de la Florida y en Clemson. Siempre incluye asuntos relacionados a la comunidad LGBT.  Mis alumnos y yo estábamos debatiendo la Ley de Defensa del Matrimonio, durante mis últimos años en el mundo académico. Yo no creo que nadie podría haber predicho que la nación se mueva tan rápidamente lejos de esa repugnante, la discriminación legalizada de los inicios de una sociedad progresista.

latinos_salud¿Cómo surgió la organización Latinos Salud?

Latinos Salud fue fundada en 2008 cuando otra agencia local cesó sus programas de prevención del VIH repentinamente debido a la escasez de fondos. El condado de Broward acaba de ver un aumento del 185% en las nuevas infecciones por el VIH entre los hombres homosexuales latinos, así que alguien tenía que conseguir programas visibles de nuevo en las calles.

¿Cuál es la misión de Latinos Salud?

Latinos Salud busca crear un espacio seguro para que los chicos latinos homosexuales y sus parejas pueden encontrar amigos, apoyo y recursos. Latinos Salud sirve todos latinos gay, bisexual u otros hombres que tienen sexo con hombres, a todas las personas que viven con el VIH, y todas las personas que se identifican como transgénero. “En pocas palabras, ayudamos a los chicos VIH negativos a mantener su estado negativo , y los chicos seropositivos a vivir una  vida más saludable.

¿Qué te inspiró a involucrarse con los latinos Salud?

Detrás de cada programa exitoso representa un defensor. Mi co-fundador, Rafaelé Narváez, era absolutamente convencido de que no dejamos interrumpir los servicios en este municipio. Durante los últimos 14 años, he tenido una consultora de salud pública que ayuda a organizaciones LGBT y otras, de base de las minorías, a entregar los programas de salud a sus comunidades locales.

Cuéntame de tu personal que está trabajando muy duro para hacer una diferencia en la Florida.

Nuestros 13 empleados vienen de Colombia, Chile, la República Dominicana, Ecuador, Guyana, Haití, México, Puerto Rico y Venezuela. Estoy muy orgulloso de ellos. Ofrecen uno-a-uno Life Coaching para ayudar a los chicos a tomar las mejores decisiones. El personal ofrece las pruebas del VIH gratuitas seis días a la semana en nuestras oficinas, y hacemos las pruebas en la comunidad por las noche en la furgoneta. Nuestro programa de jóvenes, SOMOS, permite chicos latinos de 18 – 30 años a participar en la planificación de actividades de diversión, a la vez que aprenden a apoyarnos unos a otros en una vida más saludable. Nuestro programa JUNTOS enseña a los chicos latinos de todas las edades a convertirse en líderes entre sus pares. Y nuestro personal de “Linkage” ayuda a nuestros clientes VIH + para inscribirse en los servicios gratuitos de atención médica y de apoyo a los proveedores que mejor se adapten a sus necesidades.

 ¿Cómo pueden involucrarse las personas en Latinos Salud?

Echa un vistazo a nuestra página web, www.latinossalud.org. Va a encontrar una herramienta llamada “Which Program is Right for Me?”  que servirá para determinar los programas que se adapten a sus necesidades, y le dará acceso directo al miembro del personal que puede ayudarle a empezar.

Originally, when we planned this column, we thought to highlight Latinos working in our community who were making a difference for others. Even though our subject this month isn’t Latino, he has dedicated his life to helping the Hispanic community, especially gay men living in South Florida. Stephen Fallon is the Executive Director of Latinos Salud, an organization that provides social services for Latino gay men.

 How did you first get involved in LGBT causes?

I included LGBT rights issues in courses I taught at the University of Florida and Clemson University a long time ago.  My students and I were debating the Defense of Marriage Act during my final years in academia.  I don’t think anyone could have predicted that the nation would move so quickly away from that repugnant, legalized discrimination to the beginnings of a progressive society.

How did the organization Latinos Salud come about?

Latinos Salud was founded in 2008 when another local agency ceased its HIV prevention programs suddenly due to funding shortfalls.  Broward County had just experienced a 185% increase in new HIV infections amongst Latino gay guys, so we scrambled to get visible programs back on the streets.

What is your mission?

Latinos Salud seeks to create a safe space for Latino gay guys and their partners to find friends, support, and resources. Latinos Salud serves all Latino gay, bisexual or other identified Men Who Have Sex with Men, all persons living with HIV, and all persons who identify as transgender.”  Put simply, we help guys who are HIV-negative stay that way, and HIV+ guys live healthier.

What inspired you to get involved with Latinos Salud?

Behind every successful program stands an advocate.  My co-founder, Rafaelé Narváez, was absolutely adamant that we not let services lapse in this county.  For the past 14 years, I’ve had a public health consultancy that helps LGBT and minority based organizations deliver health programs to their local communities.

Tell me about your staff that is working so hard to make a difference in Florida.

Our 13 staff members hail from Colombia, Chile, the Dominican Republic, Ecuador, Guyana, Haiti, Mexico, Puerto Rico, and Venezuela. I am so proud of them.  They offer one-on-one Life Coaching to help guys make the best decisions. The staff offers free in house HIV testing six days a week, and also out in the community late nights in the van. Our youth program, SOMOS, lets Latino guys 18 – 30 take part in planning fun activities, all while learning to support one another in healthier living.  Our JUNTOS program trains Latino guys of all ages to become leaders amongst their peers.  And our Linkage staff help our HIV+ clients to get enrolled in free medical care and support services at the providers that best fit their needs.

How can people get involved in Latinos Salud?

Check out our website, www.latinossalud.org There’s a tool there called “Which Program is Right for Me?” which will identify the programs that fit your needs, and give you direct access to the staff member who can get you started.