Culturizate, Culturizame- David Wojnarowicz: Artista, activista, GAY

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Teddy Behr:

Wow Adora, estaba hablando con un amigo sobre la SIDA en los 1980 y me contaba sobre ¨ACT UP¨y la manera de que los artistas gay, como David Wojnarowicz, se crearon arte para elevar la conciencia sobre el epidémico de SIDA. En estos años, todavía no tenían ni medicaciones así que casi cada persona infectada murió dentro de muy pocos años. Mi amigo me explicó que aunque no se había dado cuenta inmediatamente, ahora se puede ver la importancia de estos activistas en la lucha contra la SIDA, y también en la lucha y conciencia de asuntos LGBT en general.

Adora:

Recuerdo el arte de Félix González Torres, quien era activista en una manera más suave, y también recuerdo la película de Wojnarowicz ¨Fuego en la barriga¨ que se quitaron de una exposición en la galería nacional de cuadros cuando un grupo de derechistas religiosas se quejaron sobre las imagines de la cruz cubierto con hormigas. Era una película muy intensa. (www.youtube.com/watch?v=0fC3sUDtR7U )

Teddy:

culture_3David hizo muchas otras cosas muy intensas: ¡que en realidad se cosió su propia boca con suturas quirúrgicas, como protesta por el silencio oficial sobre la epidemia del SIDA!

Adora:

¡ay de mí! Eso no tiene nada que ver con el arte que vemos en la semana de Art Basel aquí en Miami.

Teddy:

¡De ninguna manera! Pero sí sirve como un recordatorio de que el arte no es siempre algo bonito, puede llevar un mensaje como algo que es catalizador para traer cambios en la sociedad, y en la forma de que piensa la gente.

Adora:

Recuerdo cuando los militares se tomaron control del gobierno en Argentina y los artistas, escritores, intelectuales, y periodistas comenzaron a desaparecerse; todos asesinados. Porque los poderosos temaron que les iban a relevar al público.  No deseaban una sociedad abierta y libre. Quisieron controlar todo, hasta el control de las ideas.

Teddy:

Pues, por suerte, no enfrentamos eso mucho aquí en los EEUU, pero en realidad yo quería recordar a David y los otros artistas activistas y el trabajo que hicieron cuando la SIDA era una enfermedad mortal. Eventualmente Liz Taylor y otras personas valientes tomaron los primeros pasos a ayudar a la gente y a cambiar las actitudes desde el miedo y el rechazo hasta la compasión y ayuda. Las artistas como David Wojnarowicz eran las vanguardias, que lucharon y murieron así que encontraron y financiaron una cura y que las victimas recibieron la ayuda que tanto necesitaban.

Adora:

culture_2Bueno Teddy, ahora que me has elevado la conciencia sobre la represión y la muerte, POR FAVOR vamos a tomar una copa. ¡Estoy muy lista para el HAPPY HOUR!

Teddy Behr:

” Wow Adora, I was just talking to a friend about AIDS in the 1980′s and he was talking about ‘ACT UP” and the way gay artists like David Wojnarowicz, created art to raise awareness about the AIDS epidemic. There was no medication yet, and so AIDS was killing nearly everyone who got it within a few years. He was explaining how even though he didn´t see it at the time, he now realizes that these activists were so important for the fight over AIDS awareness and resolution, but also for awareness of issues around LGBT people in general.

Adora:

“I remember Felix Gonzalez Torres who was an activist in a somewhat softer way, and I remember the Wojnarowicz film ‘A Fire in My Belly’ that was taken out of a show at the National Portrait gallery a few years ago because some Christian Right organization complained about an image of a crucifix with ants crawling on it; that was a VERY intense film. (www.youtube.com/watch?v=0fC3sUDtR7U )

Teddy:

culture_1“David did a lot of other very intense things: he actually sewed his own mouth shut with surgical sutures, as a protest over the official silence about the AIDS epidemic.

Adora:

“Yikes! That’s not the kind of art we’ve been seeing during Art Basel Miami Week!

Teddy:

“NOT AT ALL! But it is a reminder that art isn’t always something nice to see or buy, but can also carry a message, something that is meant to be a catalyst for changes in the way people think, in what they believe in.

Adora:

I remember that when the military government took over in Argentina and artists, and writers, and intellectuals, and journalists started disappearing; they were all assassinated…because the people in power were afraid that they’d expose them. They didn´t want a free society: They wanted to control everyone; and that had to include the control of ideas.

Teddy:

“Well luckily we haven’t faced that in the US too much, but I really wanted to remember David Wojnarowicz and his circle of activist artists for the very serious work they did back when AIDS was a killer disease. Eventually Liz Taylor and other courageous people came forward and helped people change their attitude from fear and rejection, to compassion and help, but artists like David Wojnarowicz were really the trail blazers, who fought and died so that treatments were funded and found, and help was made available for victims.

culture_4Adora:

OK Teddy, now that you’ve raised my consciousness about repression and death, can we PLEEEEZE go for a drink. You got me very ready for HAPPY HOUR!