Haciendo una diferencia para las personas LGBTQ cada día en Miami
La comunidad LGBTQ de Miami tiene un héroe no reconocido en su hijo nativo, Víctor Díaz- Herman. Criado por dos madres, Diaz-Herman ha pasado toda su vida, incluso antes de salir él mismo, como miembro de la comunidad LGBT. A los 35 años, ha pasado gran parte de la última década en un papel de liderazgo en Pridelines, una de las organizaciones LGBTQ más viejas en el sur de la Florida. Según Scott Bader, miembro de la junta directiva de Pridelines, “No conocerás a un individuo más cariñoso, talentoso y trabajador que Victor. Él está constantemente derramando su corazón y su alma en organizaciones, proyectos y programas, trabajando largas horas para apoyar a las personas LGBTQ y a nuestra comunidad.”
Fue un placer conversar con Victor para averiguar un poco más sobre él y el increíble trabajo que hace con Pridelines, que ha llegado tan lejos desde sus primeros días en el Miami Dade College.

¿De dónde eres y dónde creciste?
Soy de aquí, en Miami. Nacido y crecido aquí.

¿Cómo te involucraste con Pridelines?
Me involucré en Pridelines hace unos 11 años. Estaba trabajando para el Festival de Cine Gay y Lesbiana como mi primer trabajo fuera de la universidad. Uno de mis colegas allí también trabajó con Pridelines y me invitó a asistir a su baile de graduación para jóvenes LGBTQ. Hemos sido anfitrión que desde hace 22 años. Me ofrecí para estar allí para ayudar a servir comida. Estaba tan impresionado con lo que estaba viendo, crecí aquí en Miami con dos mamás, pero nunca supe de Pridelines. Estaba tan impresionado con la forma en que todas estas personas podían interactuar entre sí, no importa cómo se identificó sin ningún prejuicio o ridículo. En ese momento, no había salido, ni siquiera a mí mismo. Si hubiera sabido sobre ellos, probablemente habría salido antes. Poco después de ese primer evento, me involucré con ayudar a planear su gala, que en ese momento se llamó el baile de adultos, y después de eso, la junta me invitó a unirse como miembro del consejo. He servido en el tablero durante 4 años en varias posiciones.
Cuéntales a nuestros lectores un poco más sobre el trabajo que hace Pridelines para ayudar a servir a la comunidad LGBT.
Pridelines es la agencia de servicios LGBTQ más antigua del sur de la Florida y el centro comunitario de Miami para miembros de la comunidad LGBTQ. Fuimos fundados en 1982 por jóvenes LGBTQ para jóvenes LGBTQ y éramos enfocados solo en los jóvenes hasta hace aproximadamente tres años, cuando nos dimos cuenta de que estábamos haciendo todo esto por nuestros miembros y luego cuando cumplieron 24 años tuvimos que rechazarlos y decirles que ya eran demasiado viejos para participar en nuestros programas y eso nos dejó sentir como si estuviéramos haciendo a la gente un deservicio. Hemos estado llenando vacíos en nuestra comunidad, como proveer una de las primeras pruebas de VIH basadas en sitios en un momento en que nadie más lo estaba haciendo. Hace aproximadamente dos años, el Centro para Conexiones Positivas nos contactó y nos preguntó si podían usar nuestro centro para sus programas y servicios. Estuvimos de acuerdo, pero poco después de eso, vinieron a nosotros y dijeron que tenían que cerrar debido a la falta de fondos. Sabíamos que no podíamos permitir que eso sucediera porque estaban sirviendo a toda esa gente que se quedaría sin ninguno de los servicios si se fueran. Así que absorbimos sus programas y clientes y de inmediato se convirtió en un proveedor de servicios directos para los adultos, así como continuar todo el trabajo que habíamos estado haciendo para la comunidad de jóvenes LGBTQ.

¿Cómo puede alguien involucrarse para ayudar a Pridelines?
Comience en Pridelines.org. Allí, hay un formulario de voluntariado que pueden enviar directamente al coordinador de voluntarios del centro. Hay muchas maneras en que la gente puede involucrarse, tenemos tantos diferentes comités, eventos y oportunidades de alcance. La otra forma en que la gente puede involucrarse es aprovechar los programas y servicios que tenemos disponibles. La gente a menudo subestima el valor de estar involucrado con un grupo de personas que también están pasando por algunas de las mismas luchas que están atravesando. Visítenos en línea, eche un vistazo a nuestros programas y participe. Una vez que haya participado en uno de nuestros programas o servicios, le garantizo que querrá involucrarse en más. El camino final es dar. Tenemos un programa que comienza en $25 al mes, pero tomamos cualquier cosa que podemos conseguir, esos regalos individuales son qué nos permiten proporcionar servicios a nuestros clientes. El 95% de nuestros servicios son gratuitos para nuestros participantes. Somos una organización 501C3 sin fines de lucro, por lo que todas las donaciones directas son deducibles de impuestos en la medida de la ley.
Para más información sobre Pridelines, visítales en línea en Pridelines.org
Miami’s LGBT community has an unsung hero in her native son, Victor Diaz-Herman. Raised by two moms, Diaz-Herman has spent his entire life, even before he came out himself, as a member of the LGBTQ community. At 35, he has spent much of the last decade in a leadership role at Pridelines, the oldest LGBTQ service organization in South Florida. According to Scott Bader, a current Pridelines board member, “You will not meet a more caring, talented and hardworking individual than Victor. He is constantly pouring his heart and soul into organizations, projects and programs, working long hours to support LGBTQ individuals and our community.”
It was a pleasure to sit down with Victor to find out a little more about him and the amazing work he does with Pridelines, which has come so far since its early days meeting at Miami Dade College.

Where are you from and where did you grow up?
I was born and raised here in Miami.

How did you get involved with Pridelines?
I became involved in Pridelines about 11 years ago. I was working for the Miami Gay and Lesbian Film Festival (now MiFO) as my first job out of college. One of my colleagues there worked with Pridelines and invited me to attend their youth prom., now on its 22 year. I volunteered to help serve food at the event. I was so impressed with what I was witnessing, I grew up in Miami, but I never knew about Pridelines. I was so impressed with how all these young people interacted with each other, no matter how they identified, without fear of prejudice or ridicule. At the time, I was in the closet, had I known about Pridelines sooner, I probably would have come out earlier. Shortly after that first event, I got involved with helping plan the second annual gala, which at the time was called the Adult Prom, and after that, the board invited me to join as a board member. I served on the board for 4 years in various positions.
Tell our readers a bit more about the work that Pridelines does to help serve the LGBT community.
Pridelines is South Florida’s oldest LGBTQ service agency and Miami’s LGBTQ Community Center. We were founded in 1982 by LGBT youth for LGBTQ youth and we were youth focused until about 3 years ago, when we realized that we were doing all these things for our members and then when they turned 24, we had to turn them away and tell them they were too old to participate in our programs and that left us feeling like we were doing people a disservice. We had been filling gaps in our community, like providing one of the first site based HIV testing at a time when no one else was doing it. About two years ago The Center for Positive Connections reached out to us and asked if they could use our center for their programs and services. We readily agreed, however shortly after that, they came to us and said they had to close because of lack of funding. We knew we couldn’t let that happen because they were serving all these people who would be left without any of the services if they went away. So we absorbed their programs and clients and immediately became a direct service provider for adults as well as continuing all the work we had been doing for the LGBTQ youth community.

How can someone get involved to help Pridelines?
Start off at Pridelines.org. There is a volunteer form that they can submit directly to the center’s volunteer coordinator. There are many ways that people can get involved, we have so many different committees, events, and outreach opportunities. The other way people can get involved is to actually take advantage of the programs and services that we have available. People often underestimate the value of being involved with a group of people who are also going through some of the same struggles that you are going through. Check us out online, check out our programs and get involved. Once you have participated in once, I guarantee you will want to get involved in more. The final way is to give. We have a program that starts out at $25/month, but any donation is appreciated, those individual gifts are what allow us to provide services to our clients. 95% of our services are free for our participants. We are a 501C3 nonprofit organization, so all direct donations are tax deductible to the extent of the law.

For more information on Pridelines, visit them online at Pridelines.org