Santa Marta, oficialmente Distrito Turístico, Cultural e Histórico de Santa Marta,  ​ es la capital del departamento de Magdalena, Colombia. Fue fundada el 29 de julio de 1525 por el español Rodrigo de Bastidas. Se encuentra a orillas de la bahía del mismo nombre. El balneario El Rodadero es uno de los principales destinos del Caribe colombiano. Su casco urbano se encuentra entre la Sierra Nevada de Santa Marta y el mar Caribe y se halla a pocos kilómetros del parque Tayrona. Entre sus atracciones culturales e históricas están la Casa de la Aduana, la Catedral Basílica, la Biblioteca Banco de la República, el Seminario San Juan Nepomuceno, el camellón Rodrigo de Bastidas, la plaza de Bolívar y de el parque Los Novios. 

Su núcleo más poblado y de mayor actividad comercial es la zona central, cerca de la Plaza de Mercado. El plano comprendido entre la carrera Primera, la Calle 22 y la Avenida del Ferrocarril enmarca su Centro Histórico y su núcleo comercial. 

Simón Bolívar falleció en 1830 en una hacienda de nombre Quinta de San Pedro Alejandrino que en esa época se encontraba a las afueras de la ciudad de Santa Marta. 

Los pueblos nativos de la región que actualmente ocupa Santa Marta se destacaron por sus magistrales trabajos de orfebrería y de ingeniería.  Entre ellos se encuentran los sitios urbanos más desarrollados de la Colombia prehispánica, como las ruinas arqueológicas de Pueblito  Chayrama  en el Parque Nacional Tayrona, la Ciudad Perdida  Teyuna  en el alto río Buritaca y la zona de La Reserva, en la cabecera del río Frío en Ciénaga. ​En 1501 Rodrigo de Bastidas y Juan de la Cosa recorrieron la costa desde el cabo de la Vela hasta Urabá. Durante esa expedición dejaron algunos soldados en la bahía de Santa Marta, que Bastidas identificó como un lugar propicio para desarrollar un centro urbano.  Estos soldados fueron los primeros europeos en mezclarse con la población local. En 1514, la flota de Pedrarias Dávila llegó a la zona y, tras enfrentarse a los nativos, tomó varios prisioneros.  

En 1525 Bastidas fundó oficialmente la ciudad cerca de la desembocadura del río Manzanares.  Fue el primer gobernador de la provincia de Santa Marta y promovió las relaciones cordiales con los pobladores locales.  Eso lo llevó a enfrentarse con otros españoles, que le causaron heridas que lo llevaron a fallecer en Santiago de Cuba. 

Tras su partida, lo reemplazó a la cabeza de la Gobernación el comerciante y banquero García de Lerma. En 1528, este negoció en nombre de Carlos V con la familia Welser la colonización de Venezuela.  El 27 de abril de 1585 se prohibió por cédula real a los colonos blancos esclavizar a los indígenas tupes y wayús. Sin embargo, esta prohibición no se cumplió, lo que exacerbó los conflictos entre los nuevos colonos y los pueblos tradicionales de la región. 

Casa de la Aduana, la primera edificación europea de América. Durante el siglo 14, los conquistadores españoles expulsaron a los matunas, que ocupaban esas tierras,  y arrasaron las poblaciones de otros pueblos que habitaban la región. Durante esos años, Santa Marta tuvo muchas dificultades para connsolidarse como urbano. Durante este periodo, la zona se caracterizó por el hacinamiento, las epidemias y las hambrunas ​ y fue sobre todo un sitio de tránsito de conquistadores y otros aventureros que se desplazaron a América en busca de riquezas.  La más importante fue la de Gonzalo Jiménez de Quesada, el fundador de Santafé de Bogotá, quien murió de lepra tras fracasar en su búsqueda de El Dorado. A su vez, el adelantado Pedro de Heredia pasó por el actual territorio de Santa Marta antes de fundar Cartagena.  

Por su parte, la guerra de los españoles contra los taironas se prolongó por cerca de un siglo, entre 1501 y 1600.  Ese año, el gobernador Juan Guiral Velón envió una expedición de 200 soldados que los derrotaron a finales de año. Más de setenta de sus caciques fueron condenados a muerte.  Algunos de ellos, como el cacique Cuchacique, sufrieron muertes atroces. ​ Los sobrevivientes fueron desplazados de sus tierras y obligados a pagar la campaña española. 

Tras la ocupación definitiva del territorio, la atención del gobierno se concentró en la trata de esclavos en Cartagena y entonces Santa Marta se despobló y decayó.  ​ Al concluir el siglo 14 , se reducía a veinte casas y solo contaba con cerca de sesenta residentes.

A comienzos del siglo 17 el rey Felipe 3 nombró gobernador de Santa Marta a Francisco Martínez de Ribamontán Santander, de quien deciende por línea directa de varón el prócer de la Independencia Francisco de Paula Santander. ​ Hacia 1650 la ciudad tenía ocho manzanas y una veintena de casas de una sola planta. Sus calles eran estrechas y polvorientas y sus casas estaban construidas con con ladrillo, barro y cañas, y estaban techadas con paja. 

A su vez, durante los siglos 16 y 17 sufrió decenas ataques de piratas, que la saquearon y quemaron en varias ocasiones. Con tal fin, entre el siglo 17 y 18  las autoridades coloniales construyeron seis fuertes y dos veladeros. 

Durante los últimos años de la Colonia la ciudad vio surgir parte de su acervo arquitectónico con obras como la Catedral, la Casa de la Aduana y el Seminario San Juan Nepomuceno. ​ A finales del siglo XVIII, la ciudad llegaba hasta la carrera Tercera13​ y su población se elevaba a 3.600 habitantes.5​ 

Santa Marta, officially Tourist, Cultural and Historical District of Santa Marta, is the capital of the department of Magdalena, Colombia. It was founded on July 29, 1525 by the Spaniard Rodrigo de Bastidas. It is located on the shores of the bay of the same name. The El Rodadero spa is one of the main destinations of the Colombian Caribbean. Its urban center is located between the Sierra Nevada de Santa Marta and the Caribbean Sea and is a few kilometers away from Tayrona Park. Among its cultural and historical attractions are the Customs House, the Basilica Cathedral, the Banco de la República Library, the San Juan Nepomuceno Seminary, the Rodrigo de Bastidas ridge, the Bolivar square and the Los Novios park.

Its most populous nucleus with the greatest commercial activity is the central area, near the Market Square. The map between the First race, 22nd Street and the Avenida del Ferrocarril frames its Historic Center and its commercial center.

Simón Bolívar died in 1830 in a farm named Quinta de San Pedro Alejandrino, which was at the time outside the city of Santa Marta.

The native people of the region currently occupied by Santa Marta stood out for their masterful works of goldsmithing and engineering. Among them are the most developed urban sites of pre-Hispanic Colombia, such as the archaeological ruins of Pueblito Chayrama in the Tayrona National Park, the Lost City Teyuna in the upper Buritaca River and the La Reserva area, at the head of the Frío River in Swamp. In 1501 Rodrigo de Bastidas and Juan de la Cosa crossed the coast from the end of the Candle to Urabá. During that expedition they left some soldiers in the bay of Santa Marta, which Bastidas identified as a favorable place to develop an urban center. These soldiers were the first Europeans to mix with the local population. In 1514, the fleet of Pedrarias Dávila arrived in the area and, after facing the natives, took several prisoners.

After his departure, he was replaced by the merchant and banker García de Lerma at the head of the Interior. In 1528, he negotiated on behalf of Carlos V with the Welser family the colonization of Venezuela. On April 27, 1585, white settlers were forbidden by white settlers to enslave the Tupes and Wayús Indians. However, this prohibition was not fulfilled, which exacerbated the conflicts between the new settlers and the traditional peoples of the region.

Customs House, the first European building in America. During the 14th century, the Spanish conquerors expelled the Matunas, who occupied those lands, and razed the populations of other towns that inhabited the region. During those years, Santa Marta had many difficulties to consolidate as urban. During this period, the area was characterized by overcrowding, epidemics and famines and was primarily a transit site for conquerors and other adventurers who traveled to America in search of wealth. The most important was that of Gonzalo Jiménez de Quesada, the founder of Santafé de Bogotá, who died of leprosy after failing in his search for El Dorado. In turn, the advanced Pedro de Heredia passed through the current territory of Santa Marta before founding Cartagena.

For its part, the Spanish war against the Taironas lasted for about a century, between 1501 and 1600. That year, Governor Juan Guiral Velón sent an expedition of 200 soldiers who defeated them at the end of the year. More than seventy of their chiefs were sentenced to death. Some of them, such as Chief Cuchacique, suffered atrocious deaths. The survivors were displaced from their lands and forced to pay the Spanish campaign.

After the definitive occupation of the territory, the attention of the government was concentrated in the slave trade in Cartagena and then Santa Marta depopulated and decayed. At the end of the 14th century, it was reduced to twenty houses and only had about sixty residents.

At the beginning of the 17th century, King Felipe 3 appointed Francisco Martínez de Ribamontán Santander as governor of Santa Marta, from whom the hero of Independence Francisco de Paula Santander decides by direct line. By 1650 the city had eight blocks and about twenty houses on one floor. Its streets were narrow and dusty and its houses were built with brick, mud and reeds, and they were roofed with straw.

In turn, during the 16th and 17th centuries it suffered dozens of pirate attacks, which looted and burned several times. To that end, between the 17th and 18th centuries the colonial authorities built six forts and two sailboats.

During the last years of the Colony the city saw part of its architectural heritage emerge with works such as the Cathedral, the Customs House and the San Juan Nepomuceno Seminary. At the end of the 18th century, the city reached the Third Race13 and its population rose to 3,600 inhabitants.5